Where there is a will, there is a way : playtesting during the pre-production phase

A while ago, I was talking with one of the students in game user research from ENJMIN. He was eagerly waiting to have the first game prototype to start testing and had a lot of ideas. He was at a loss however as to what to do meanwhile.

In my experience, not having a game prototype is a non issue : that’s when everything can still be changed, it’s the perfect time for testing! Many solutions exist to be able to test concepts and gameplay mecanics even without a prototype. With little help from the developers, game designers it is possible to design a test and anticipate some or most of the major usability issues before having a game to playtest. This article proposes an overview of solutions to still be able to conduct tests early in the development process.

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Choisir le support de test le plus pertinent en pré-production

Dans un précédent article, nous avons abordé plusieurs solutions pour être en mesure de réaliser des tests utilisateurs dès la pré-production de jeux, même en l’absence de prototype, en s’appropriant des outils de conception et des méthodes créatives pour ne pas être limité par cette contrainte.

Pour certaines questions, jeux, supports, interactions, l’une des méthodes sera particulièrement adaptée. A l’inverse, d’autres offriront de piètres possibilités pour éclairer le sujet qui nous intéresse à un instant t, dans un contexte précis. Le présent article récapitule les points forts de ces méthodes, telles qu’expérimentés sur mes projets, et les limites que j’ai pu rencontrer pour vous aider à choisir la méthode que vous pourrez adapter à vos besoins.

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L’ergonomie en pré-prod : comment travailler sans prototype ?

J’ai échangé récemment avec un étudiant qui se trouvait face à un dilemne. Il avait bien compris la valeur ajoutée des tests utilisateurs, mais se trouvait coincé par l’absence de prototype du jeu pour apporter les réponses attendues par son équipe.

Cette problématique est classique en phase de conception. L’ergonome dispose heureusement de nombreux outils en dehors des tests utilisateurs qu’il peut mettre en oeuvre, du focus group à l’analyse concurrentielle, en passant par la construction de persona.

Mais pour l’ergonome qui a des questions bien précises auxquelles la meilleure réponse vient malgré tout de tests utilisateurs. Et j’ai une bonne nouvelle :
tant que rien n’est développé tout peut être fait!

Cet article vous présentera quelques outils pour réaliser des tests, même à partir d’un simple pitch.

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